打入英特尔垄断王国,ARM 要为微软云服务器提供芯片
2017年03月09日 09:20:59
252 36氪

打入英特尔垄断王国,ARM 要为微软云服务器提供芯片_在深圳_科技发展

移动时代大放异彩的 ARM 芯片,把迈向英特尔服务器芯片领地的脚又向前挪了一大步。

彭博社报道,微软承诺将在运行 Azure 云服务的服务器上使用 ARM 芯片,这可能威胁到英特尔在数据中心处理器方面长期的主导地位。

事实上,英特尔或许去年底就有所知觉。当时微软与高通和 Cavium 合作,推出基于 ARM 处理器的 Windows 10 桌面操作系统。日前,微软 Azure 云副总裁 Jason Zander 表示,正对 ARM 芯片进行测试,看看应用到搜索、存储、机器学习和大数据等方面性能表现如何。

尽管 ARM 芯片以低能耗闻名,且让供应商有选择余地,但迄今微软并未在任何面向消费者的网络上使用 ARM 处理器,将来要在多大范围内使用也尚不可知。“虽然目前没有投入生产,但这就是自然而然的下一步。” Zander 指出,“以微软的立场,这称得上重要承诺,毕竟如果我们认为这并不是待发的项目,或者是我们路线图的一部分,我们压根不会带任何东西到台面上来。”

选择基于 ARM 的处理器其实也反映出微软一颗想要硬件创新的心,目的是降低成本、提高灵活度,保持与亚马逊、谷歌对抗的竞争力。

虽然很多大型云公司已更多转向无品牌服务器、存储和网络设备,但英特尔芯片仍占据大牌产品里的主导地位,后者控制 99 %以上的服务器芯片市场。不过基于 ARM 与微软合作已有几年,这回大举进军服务器芯片领地,恐怕英特尔前行挑战不小。

曾经以 PC 和高性能处理器称霸市场的年代,ARM 只好选择避开英特尔的锋芒,但时过境迁,PC 处理器市场需求持续下滑,服务器芯片成为英特尔营收的一大指望。2016 年,英特尔数据中心部门销售额为 172 亿美元,运营利润高达 75 亿美元,英特尔对此十分自豪,并在广告上称:“ 98 % 的云服务都使用英特尔芯片。”

反观 ARM ,失之东隅,收之桑榆。PC 时代低功耗高效率的弱势,成为 ARM 在移动芯片市场顺风顺水的助力。所以移动时代,英特尔逐渐被 ARM 远远抛在后面,后者芯片占据全球智能手机的 95 %,移动芯片霸主地位已巩固。

这场征战逐渐蔓延至服务器芯片市场。自 ARM 2014年初公布研发第一款 64 位服务器芯片,也就意味着与英特尔迟早要正面杠上。微软入局给这场争斗添了把火,毕竟 Azure 云服务是仅次于亚马逊的云基础设施,何况它也是最大的服务器买家。上个月,惠普企业才交出一份令人失望的季度业绩,称“主要客户的需求显著降低”,知情人士称,微软正是那个大客户。

微软周三在加利福尼亚州 Open Compute Project 峰会上,讨论了开发新云服务器设计的有关计划,该设计将 ARM 处理器。另外,Azure 云硬件基础架构总经理 Kushagra Vaid 指出,包括高通、英特尔、戴尔、惠普企业、AMD 和三星电子在内的合作伙伴,正制造用于微软设计的芯片、服务器和组件。

组件计划之一,是由微软与芯片制造商 Nvidia 合作制造插件箱,插入服务器后能很好处理人工智能任务。但微软表示,未来的更新可能会使用英特尔 Nervana 芯片。

话虽如此,英特尔“沦为”微软的“备选”必然不会开心,更何况在英特尔最强势的服务器芯片市场,微软已转向它竞争对手那面了。

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